Les chapitres en flash back vont déterminer progressivement ce qui s'est passé cinq ans auparavant : pourquoi Vincent, le fils de la défunte n'a pas hérité (en réalité, il aura droit légalement à une réserve héréditaire), et qu'est-il devenu depuis cette époque.

   Dans le chapitre 2, en mars 1997, Vincent, ouvrier paysagiste, entretient régulièrement la propriété de la famille Bartanne dont le père, Jean, travaille dans le secteur bancaire à Lyon. Vincent fait la connaissance de Natacha, fille des propriétaires, avec qui il sympathise.

   Pour les descriptions de la propriété, une résidence bourgeoise dans la région de Charolles a fait mon affaire : belle demeure, parc ombragé, pelouse, étang, communs).